Kuniyoshi, Utagawa

Utagawa Kuniyoshi (歌川 国芳, 1er janvier 1798 – 14 avril 1861) est un artiste japonais actif pendant la période Edo, de la fin du XVIIIe au milieu du XIXe siècle. Il est né en 1797 à Edo, aujourd'hui Tokyo, et était le fils d'un teinturier. Kuniyoshi était connu pour son audace et son dynamisme ukiyo-e des estampes, qui représentaient un large éventail de sujets, notamment des scènes historiques, des acteurs de kabuki et des créatures mythiques.

Kuniyoshi a commencé sa formation artistique en tant qu'apprenti dans une imprimerie, où il a appris à concevoir et à sculpter des planches de bois. Il a ensuite étudié sous la direction ukiyo-e l'artiste Utagawa Toyokuni, figure marquante de la période Edo. Kuniyoshi a développé son propre style distinctif, caractérisé par des lignes audacieuses, des couleurs vives et des formes exagérées.

Les estampes de Kuniyoshi étaient très populaires de son vivant et il était considéré comme l'un des principaux artistes de la période Edo. Ses représentations d'acteurs de kabuki, en particulier, étaient très recherchées par les collectionneurs, car elles capturaient l'essence des représentations dramatiques populaires au Japon à l'époque.

L'une des séries d'estampes les plus célèbres de Kuniyoshi est celle des « Cent huit héros du Suikoden », qui dépeint les exploits d'un groupe de bandits chinois. La série a été très influente et a inspiré d’autres artistes, dont l’impressionniste français Edgar Degas. Kuniyoshi a également créé des estampes illustrant des événements historiques et des légendes, remarquables par leurs couleurs vives et leurs compositions dynamiques.

Malgré son succès en tant qu'artiste, Kuniyoshi a dû faire face à des défis dans sa vie personnelle. Il a été accusé d'avoir produit des imprimés critiques à l'égard du shogunat, ce qui lui a valu d'être placé sous surveillance par le gouvernement. Il a également été profondément affecté par la mort de son fils, qui a entraîné un déclin de sa santé et de sa production artistique.

Kuniyoshi est décédé en 1861 à l'âge de 63 ans, mais son héritage perdure. Ses estampes continuent d'être très appréciées pour leur compétence technique et leur valeur artistique, et elles sont conservées dans de grandes institutions artistiques du monde entier, notamment le Metropolitan Museum of Art de New York et le British Museum de Londres.

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