Kuniyoshi, Utagawa

Utagawa Kuniyoshi (歌川 国芳, 1 de enero de 1798 - 14 de abril de 1861) fue un artista japonés que estuvo activo durante el período Edo, desde finales del siglo XVIII hasta mediados del XIX. Nació en 1797 en Edo, lo que hoy es Tokio, y era hijo de un tintorero de seda. Kuniyoshi era conocido por su audacia y dinamismo. ukiyo-e grabados, que representaban una amplia gama de temas, incluidas escenas históricas, actores de kabuki y criaturas míticas.

Kuniyoshi comenzó su formación artística como aprendiz en una imprenta, donde aprendió a diseñar y tallar bloques de madera. Posteriormente estudió bajo la ukiyo-e artista Utagawa Toyokuni, quien fue una figura prominente en el período Edo. Kuniyoshi desarrolló su propio estilo distintivo, que se caracterizaba por líneas atrevidas, colores vibrantes y formas exageradas.

Los grabados de Kuniyoshi fueron muy populares durante su vida y fue considerado uno de los principales artistas del período Edo. Sus representaciones de actores de kabuki, en particular, fueron muy buscadas por los coleccionistas, ya que capturaban la esencia de las representaciones dramáticas que eran populares en Japón en ese momento.

Una de las series de grabados más famosas de Kuniyoshi es "Ciento ocho héroes del Suikoden", que describe las hazañas de un grupo de bandidos chinos. La serie fue muy influyente e inspiró a otros artistas, incluido el impresionista francés Edgar Degas. Kuniyoshi también creó grabados que representaban acontecimientos históricos y leyendas, que se destacaban por sus colores vivos y composiciones dinámicas.

A pesar de su éxito como artista, Kuniyoshi enfrentó desafíos en su vida personal. Fue acusado de producir impresiones críticas con el shogunato, lo que llevó a que el gobierno lo pusiera bajo vigilancia. También quedó profundamente afectado por la muerte de su hijo, lo que provocó un deterioro de su salud y de su producción artística.

Kuniyoshi murió en 1861 a la edad de 63 años, pero su legado sigue vivo. Sus impresiones siguen siendo muy apreciadas por su habilidad técnica y mérito artístico, y se encuentran en las principales instituciones de arte de todo el mundo, incluido el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y el Museo Británico de Londres.

Fuentes: